Victoriameer Tanzania

Zeven bijzondere plekken in Tanzania

Ukerewe eiland in het Victoriameer

Uren heb ik op deze bijzondere plek gezeten, alleen met een biertje terwijl Msafiri met malaria in het hotel lag. Ik laat me zakken in een vredige staat die je soms op een lege zomerdag kan overvallen. Het water maakte kleine golfgeluidjes, een paar jonge knullen zitten geluidloos op een paar stenen, terwijl ik me opende voor de stilte die hangt over het water. Een paradijsje op aarde. Lees meer

Queen of the Hunt

Filmtip!
Dit najaar wereldwijd te zien bij National Geographic Wild

We zijn momenteel op safari maar kort voor ons vertrek kwam deze prachtige natuurdocumentaire van Jochem van Rijs in beeld. Kans om de Cheeta opnieuw in het zonnetje te zetten.

Jochem van Rijs maakt al 20 jaar natuurfilms. Queen of the Hunt is zijn derde cheetafilm. In een oude omgebouwde landrover 200 reed hij Lees meer

angst

Alles gaat voor ons op de loop!

Ik liep laatst door het duingebied bij Overveen een rondje hard. Ik paste op een huis met twee langharige cyperse katten die geen gevaar herkennen. Zo kunnen ze ieder moment onder een auto belanden en worden dan ook het liefst de hele dag binnengehouden. Het zijn natuurlijk echte knuffelkatten. Alles wat tegen zou kunnen stribbelen zoals bij mijn eigen weerbarstige, kortharige cyperse is eruit gefokt. Vol overgave hangt een langharige in mijn armen ieder moment dat ik er zin in heb. Al gauw begin je het ongewild toch wel strelend voor je ego te vinden. Lees meer

zonsondergang

Afrikaanse zonsondergangen

Het is vaak gezegd door veel mensen dat de zonsondergangen van Afrika onovertroffen zijn in de wereld.

We hebben jarenlang door Tanzania gereisd en we hebben stilletjes bij elkaar gezeten in de bergen van Usambara. Op een rots die los leek te hangen boven de vlakten van Noord Tanzania, zagen we de wolken breken, plaatsmakend voor vader zon om zijn macht en glorie te tonen. Wanneer de donkere muil van Hyena zon en stralen op kwam slokken, bleven wij achter met een vredig hart. Lees meer

Buffel en oxpecker overleven samen

Overleven in broederschap

samen overlevenOverleven in Afrika gaat soms makkelijker als je als dier een bondje sluit.
Zeven jaar geleden reisde ik voor het eerst naar Afrika. Ik werd aangetrokken door de wilde natuur, de stilte, de ruimte, het kamperen, het ontmoeten van dieren maar vooral ook de behoefte om eens iets heel anders te doen. Een van de plaatsen die we bezochten was Chobe National Park in Botswana. Het bleek een waterparadijs te zijn en terwijl we in een boot zaten, zagen we plotseling een zilverreiger parmantig rechtop staan, maar wel wonderbaarlijk zwevend vlak boven het water. Het had hetzelfde effect als Julie Christie verkrampt rechtop starend op een zwarte gondel in Venetië, een scene uit de spannende film Don’t look Now.  Later zagen we lachend dat de oorzaak van deze zwevende reiger niets te maken had met een soort bovennatuurlijk gebeuren maar alles met de aanwezigheid van een groot, log nijlpaard dat snuivend aan de oppervlakte kwam en onze Jezus majestueus ondersteunde.

by Brina bunt organized chaosIn Tanzania zag ik jaren later vaker van deze symbiotische vriendschappen tussen verschillende diersoorten. Er is bijvoorbeeld een zoete alliantie tussen zebra en wildebeest.  Wildebeest ruikt niet zo goed, terwijl zebra een geweldige reuk heeft. Zebra heeft echter niet genoeg gezichtsvermogen, maar wildebeest heeft nou net dat weer. Zo ruikt zebra het gevaar terwijl wildebeest het ziet. Samen kunnen ze elkaar helpen roofdieren te overleven. Ik zal nooit onze Tour in Tarangire Nationaal Park vergeten. We stonden vlakbij een rivier met hoog opgetrokken oevers toen plotseling wildebeest verscheen. Hij stond stevig tussen twee bomen met uitzicht op de hele omgeving. Toen daagde er nog een op, nam rustig de tijd om te kijken, liep langzaam naar het water beneden en nam aan de overkant een strategische positie in. Hij stond daar zo fier en machtig. Dan verschijnen er hordes zebra’s, galopperend en springend in het water. Uitgelaten en speels genoten ze van het water. Het leek een onbezorgde, dolle boel. En al die tijd stonden de wildebeesten roerloos en imposant als wachters van de tempel hun taak om ieder te helpen overleven te vervullen.

Buffel en Red Billed OxpeckerNog een mooi paar is Buffel en Red Billed Oxpecker. Oxpeckers voeden zich met de luizen en teken in de huid van Buffel. Maar wat hen meer dan welkom maakt, is het feit dat ze schreeuwen wanneer de roofdieren dichtbij komen. Uit dankbaarheid biedt buffel zijn bescherming aan en natuurlijk gratis vervoer.

Taferelen als deze zijn slechts een van de vele onverwachte, aangename verrassingen die Tanzania je tijdens een safari brengt. Je weet nooit wat je tegen gaat komen. Samen maken we deel uit van een speurend avontuur, onze aandacht bij onze zintuigen, volledig ontspannen en tegelijkertijd opgewekt aandachtig.

zonsondergang

There is a kindness in life

There is a kindness in life

Look around here
What do you see?

You see the mountains solid, rough, untameable, impressive against the sky
or green, hilly, gentle, protective and kind.

You see the rivers restricted, controlled, directed and calm
or playful, boundless, wild and free.
P1070037You see the trees rooted, passive, bored and unable to move
or strong, steady, stable and full of live

You see the sky cloudy, dark, foggy and smoggy
or clear, blue, shiny and infinite

Be around here
What do you hear?

You hear the wind grumble, pushy, raging and mad
Or whispering, gently and dancing around

You hear the silence say nothing, do nothing and be nothing
or peaceful, understanding, receiving and calm

You hear the leaves murmur, tremble and holding onto the tree
or crackle, singing and laughing in their freedom

You hear the lions crawl, jump, murder and mate
or yawn, spin, snore and relax

Photo by Adri de Visser

Photo by Adri de Visser

The real world is out there. Our senses are the bridge.

The moment we are busy with thoughts and feelings, we lose contact with our senses.
When we lose contact with our senses, we lose contact with real life, with reality right here and right now.
When we lose contact with real life, we will be lost in our own fantasy world, projecting our own fantasies onto the world.

Mindful in Tanzania means bringing back our attention to our senses, to real life. The wild nature will make it easier for us to become available to real life again. Servan Ott Fotografie -- Natuurfotografie - Workshops-5589And once available to real life, it is very possible that life will show its kind face, its harmony, its peacefulness and supportive presence. It can feel like coming home.
It is worth the try.

Africa means camping

My first acquaintance with sleeping places in Tanzania was in small room of a student at the foot of Mount Meru in Arusha with bars in front of the window. I was lying in a bed with two young people and three others on the ground among whom the owner of the room. I did not sleep much that night. All new impressions were overwhelming and next door the bongo flava hit of P square was repeated all night. I was feeling uncomfortable with me lying in that bed, while black people were lying on the ground. Lees meer

Meditation and Nature

That moment you enter Ngorongoro you are welcomed by a land that is perfect in its wildness. You are looking at nature in its pure, uncultivated and authentic manifestation. It maybe is a beautiful day. The sunrays are shining through the arms of the trees and the forest is majestic in its wild appearance. Everything is haggard but still rooted into a deep silence and harmonious expression of life. The weavers, sunbirds and bee-eaters are flying up and down the shrubs, celebrating their life and their freedom. The grass is green and strong. And a nice breeze is caressing the flowers that pop up out of the grass.

If only Lees meer

Safari Tanzania and meditation

Western people are in general very stressed. Our minds are in some sort of hyperactive state. On vacation we expect to relax more and enjoy ourselves. The strange thing is however that vacations are regularly reported in the top three of stressful events. We keep working until Friday afternoon and that evening we need to be packed and drive to the South of France in one night. Or we have neglected our loved ones for months for the sake of our boss and all complains and sufferings find a way out during our vacation. We tend to go on and on and on and we forget to take some moments in a day to be in contact with our inner world and slow down for a moment. Lees meer