Vrouwen rechten Tanzania

Masaï vrouwen in Tanzania

Internationale vrouwendag 2018

Masaï vrouw met kindDe gelijkwaardige positie van Masaï vrouwen in Tanzania heeft nog een lange weg te gaan.
In de steden is er beweging. Vooral jonge vrouwen zien dat het anders kan op het internet en soms in het contact met westerse mensen. Tegelijkertijd worden zij ondermijnd door de grote werkloosheid onder jongeren.
In het moderne Tanzania is het hebben van één vrouw en monogamie onder invloed van het Christendom de norm geworden. Hoewel de mannen me regelmatig openbaren dat de eerste Afrikaanse man die niet regelmatig “vreemd gaat” nog geboren moet worden. De vrouwen lijken dat te gedogen en doen er het zwijgen toe. Belangrijker in dit derde wereld land is dat ze kinderen van hem heeft en dat die kinderen haar een zekere garantie geven op de eerste plaats in zijn leven en dus een huis en genoeg te eten. De moderne vrouw werkt buitenshuis maar zit over het algemeen verder thuis.  Het zijn bijvoorbeeld altijd de mannen die met mij gezellig op stap gaan.

hout verzamelen NgorongoroMasaï vrouwen doen het werk
In de dorpen is het dramatischer. Ooit moeten de mannen op grond van fysieke kracht het alleenrecht op belangrijke beslissingen naar zich toe hebben getrokken. En zo werkt het nog steeds.
Masaí vrouwen bijvoorbeeld hebben niets in te brengen en als ze wel iets lastigs vinden voor de mannen vallen er al gauw klappen. Van oudsher doen zij het meeste en zwaarste werk; het bouwen en onderhouden van de hutten, het kappen en transporteren van hout, het lopen voor water, het wassen van de kleren, het koken, het verzorgen van koeien, geiten en schapen, het zoeken van wortels; een soort spinazie; kruiden en bessen en soms lesgeven aan kinderen. “Wat blijft er nog over”: vraag je je al snel af na tien dagen logeren in het dorp. Over het algemeen zie je de mannen rondhangen met of zonder speren, interessante bijeenkomsten hebben met elkaar, drinken bij de plaatselijke “drink” dorpen, zingen in de kerk, leiding geven aan kerkdiensten, leiding geven aan het dorp, rondzwerven in de bush en op bezoek gaan bij familieleden in andere dorpen.

Rechten van Masaï vrouwen
Rechten van Masaï vrouwen zijn er niet in de dorpen wordt mij verzekerd door mannen en vrouwen. Haar positie wordt er niet beter op mede door het handhaven van de traditie van polygamie. Een Masaï man mag met meerdere vrouwen trouwen. Buiten Arusha woont een man die 148 vrouwen heeft getrouwd. Zijn boma is bijna een stad. Polygamie klinkt leuk (voor mannen dan) maar in de praktijk valt dat erg tegen. Meestal heeft een man een voorkeur voor een van zijn vrouwen. En ongewild sluipt er dan toch een voorkeursbehandeling in naar haar en haar kinderen. Zo kan het gebeuren dat de eerste vrouw al haar koeien behoudt en de tweede vrouw al haar koeien uit de bruidschat verliest. De man verkoopt altijd net haar beesten als er hongersnood of ziekte is.

Privilege
Het meest schrijnende verhaal dat ik heb gehoord is van Juliana, een jonge Masaï vrouw die scheel keek. Juliana was mede daardoor geen aantrekkelijke vrouw om te zien. Ze was echter de dochter van een leider uit het dorp en werd jong uitgehuwelijkt aan een redelijk jonge man. Ze kreeg twee kinderen. Na 3 jaar huwelijk trouwde hij een tweede vrouw. Al gauw begon de verwaarlozing van Juliana en haar kinderen. Dat hield voornamelijk in dat ze niet genoeg of zelfs helemaal niet te eten kregen en dat ze geslagen werd als ze protesteerde. Ook de spanning tussen de twee vrouwen liep hoog op en Juliana werd regelmatig geslagen. Het bereikte kennelijk een punt waarop Juliana zich genoodzaakt zag om weg te lopen met haar twee kinderen. Zij ging terug naar haar moeder in de hoop dat haar familie zou gaan onderhandelen met haar man over terugkeer. In het beste geval zouden er dan afspraken worden gemaakt die haar positie zouden verbeteren. Tot haar grote schrik kwam haar man haar kinderen halen en hoefde haar niet meer terug. Juliana had geen enkel recht op haar kinderen en was ze voorgoed kwijt. Masaï kinderen zijn van de vader.

Masaï vrouwen NgorongoroOver het algemeen hebben mannen vele privileges ten opzichte van vrouwen in Tanzania. De verschuiving die er langzaam zichtbaar wordt, is vooral te danken aan onderwijs en aan het contact tussen lokale mensen en westerse toeristen. Zo ben ik van mening dat het feit dat de dochter van Rama die nu een safari koksopleiding (mannen opleiding) doet in Arusha te maken heeft met het feit dat haar vader al ruim 20 jaar veel contact heeft met westerse mensen in zijn werkzaamheden en daar sterk door is beïnvloed.

En het doet mij dan ook goed als de jonge en oudere Masaï vrouwen van Endonyowas, ten overstaan van de mannen en mijn reizigers, met zijn allen over de streep gaan bij de volgende “over de streep” vraag: “Wie vinden dat vrouwen gelijkwaardiger aan mannen moeten worden behandeld”?

De Masaï vrouwen zijn begonnen!

Jacaranda tree in Tanzania

De boom en de nuffige bloemen

Ode aan mijn beste vriend in Tanzania

Wanneer ik een telefoongesprek heb met Rama eindigen we altijd met een vrij langdurig afscheidsritueel, wat ik uit respect voor Rama met liefde volbreng. Ik zie dat als een Tanzaniaanse gewoonte maar vreemd genoeg, als ik naast hem zit in de auto, merk ik op dat Rama in de afsluiting van andere telefoontjes vaak niet eens gedag zegt. Het zou dus zomaar kunnen dat hij het als een Nederlandse gewoonte ziet.
Het verloopt meestal zo:
R: Lala salama (welterusten) Alina
A: Lala salama pia (jij ook weletrusten) Rama
R: Asante (dank je wel) Alina
A: Asante pia Rama
R: Niet teveel meer nadenken he?
A: Dat ga ik proberen Rama
Lees meer

grateful crocodile

Dankbaarheid tonen door dieren

De eerste keer dat ik me bewust werd van het vermogen van een dier om dankbaarheid te voelen en tot uiting te brengen was ik 18 jaar oud. Ik was met een vriendin naar Frankrijk nadat we allebei geslaagd waren. We zaten in een waterfiets te klooien toen ik iets frommeligs in het water zag liggen. Het bleek een doodgewoon musje dat op het eerste gezicht behoorlijk dood overkwam maar even later zagen we het een fractie van een beweging vertoonde. We gingen aan land en ik heb daar uren in de schaduw van een boom gezeten met een zielig hoopje mus in een handdoek op mijn schoot. Na lange tijd kwam er wat leven in het beestje, droogde het verder op en herstelde het volledig. Ik bracht het naar Lees meer

dependency

Het meest ondermijnende idee van onze “mind”

De oorzaak van al je ellende, wortelt in het idee dat
je de ander nodig hebt om
gelukkig te kunnen zijn.

En….
Wat heeft dit idee je tot nu toe opgeleverd?

Wat ik zie…….
is een spoor van vernieling door mijn leven, het jouwe en de wereld.

Het doet namelijk zo zeer als de ander tekort schiet, dat dit idee…

Lees meer

quote byron katie

Keep it real

Tijdens een safari van Mindful Adventure wordt een ander perspectief geboden op de werkelijkheid. quote

Hoe bizar het voor sommigen ook klinkt; we hebben ten onrechte geleerd dat wij een uniek wezen zijn dankzij de unieke gedachten en gevoelens die onze unieke persoonlijkheid kenmerken. We geloven daarmee ook dat we geluk moeten zoeken op het niveau van deze unieke persoonlijkheid.
En zodra we geloven dat geluk te vinden is op het niveau van onze persoonlijkheid, zullen we er alles aan doen om die persoonlijkheid te verbeteren om daarmee de omstandigheden (liefdesrelatie, hoeveelheid en kwaliteit van vrienden, werk, huis, financiën etc te verbeteren).

quote 2Tot onze frustratie blijkt dat verwerven van geluk nog niet zo makkelijk te zijn. Het ontbreken van die felbegeerde staat van geluk wordt zichtbaar in de verlangens die we de godganse dag najagen.
Het lijkt alsof we gevangen zitten in een beweging die gaat van pijn naar geluk. Ieder moment proberen we weg te zwemmen van ongemak naar toestanden van gemak, plezier en liefst extase zoals ook de hedendaagse dynamiek rond “optimaal” leven laat zien. En als het even wat minder gaat, maken we ons al snel zorgen.

quoteIn de ban van boodschappen als “de secret” zijn we losgebarsten in een hernieuwd enthousiasme om niet alleen anderen maar ook het universum naar onze wensen te manipuleren. Vaardigheden als positief denken beloven ons dat we eerder krijgen wat we willen. Zelfs verlichting draagt de ultieme belofte in zich naar absolute liefde en absolute vrijheid.  We vergeten dat iedere persoonlijke wens laat zien dat we niet in verbinding zijn met de compleetheid van wie we in essentie zijn. Het streven naar meer en beter komt uit je mind en niet uit je essentie.

Zodra ik facebook open, slaan de quotes me om de oren die me vertellen dat ik kan bereiken wat ik geloof te willen, dat ik niet met minder genoegen hoef te nemen dan het mooiste wat ik me kanvoorstellen en dat ik mag verlangen naar overvloed en ontelbare zegeningen. Op deze pagina vind je een aantal voorbeelden. Er wordt me beloofd dat ik de schepper ben van en controle heb over mijn bestaan en wat me ten deel zal vallen. 

Maar als ik een ding heb geleerd in mijn leven is het wel dat alles wat ik dacht te weten en iedere wetmatigheid die ik aan het leven toeschreef vroeg of laat onderuit werd gehaald door zijn tegendeel.

Ook heb ik geleerd me niet alleen met mijn eigen “soort” te hoeven omringen maar lief te hebben wie er voor mijn deur staat en tevreden te zijn met me te verbinden met wie er ook op mijn pad verschijnt, ook als deze mensen mij niet te bieden hebben wat ik persoonlijk denk te willen. 

quoteWe kunnen bereiken wat we willen, veronderstellend dat iets bereiken wat je wilt geluk brengt, in ieder geval meer geluk dan je nu “bezit”.En in die zucht naar optimaal leven en geluk alleen of samen, geloven we dat een goed gevoel betekent dat we goed zitten, zelfs dat je samen bent gevallen met je essentie.

We geloven dat we te reparen zijn en dus dat we beschadigd zijn. En we besteden veel tijd en moeite aan alles wat ons weer een beetje meer kan helen. Veel quotes prikkelen ons om nog meer te willen en nog hoger te reiken.

quote

Maar geluk is niet te vinden op het niveau van de persoonlijkheid. Dat komt doordat de drijvende motor onder die persoonlijkheid, al je “karaktereigenschappen (lees patronen en gewoonten) en vaardigheden” zich manifesteren vanuit de basale drang te overleven. Iedere gedachte, ieder gevoel, iedere wil of wens dient het eigen overleven. Daar is op zich niets mis mee. Sterker nog het is wat het is. Onze mind is daarop gebouwd en met een goede reden. Maar gelukkig is er nog een andere kwaliteit aanwezig in ons. Iets zo vrij en lieflijks, iets zo compleet in zichzelf dat overleven en alle angst die daar het gevolg van is gezien kan worden in welke vorm het ook verpakt is.quote

Het enige wat we hebben te doen is onderscheid maken in ieder moment tussen wat zich manifesteert vanuit de realiteit en wat zich manifesteert vanuit onze eigen gedachten- en gevoelswereld. En dan bepalen wat je gelooft. Geloof je wat je denkt en voelt of geloof je wat je echt ziet, hoort, ruikt, proeft en voelt met je huid. Geloof je de realiteit of geloof je wat de overleefmachine je voortovert?

Ik denk dat ik daarom zo geraakt wordt door Jeff Foster, die oproept vanuit receptief bewustzijn alles toe te laten, te voelen wat zich aandient, getuige te zijn van al die bewegingen in je en buiten je en ze te accepteren, te accepteren, te accepteren, niets uitgesloten. Je ervoor te openen en het in je hart te nemen precies zoals het is. De dag te ontmoeten zonder dat de dag er anders uit hoeft te zien.
Het leven naar je toe durven laten komen, zonder iets te willen bereiken of iets te willen hebben of je goed te hoeven voelen.

het doel komt naar je toe

 

Zie het lieve mensen, die bizarre oproep om altijd maar meer, meer en nog meer te bereiken, het obsessieve bezig zijn met wat je allemaal wilt.
Je mag ontspannen in alles wat er al is.

 

Eindelijk rust. Eindelijk tevreden!

 

 

 

 

open heart

Als het mannenhart open gaat is alles mogelijk

Ik ga met mijn zoon en zijn vriendin naar Ikea. Hij heeft een kamer gevonden in Amsterdam en er is het een en ander aan spullen nodig. Zijn vriendin wijst naar een houten tafeltje wat zo uit de kleuterklas lijkt te komen. Ze is er weg van. Ik zie mijn zoon worstelen. Hij vindt het helemaal niks maar wat een moeite kost het hem om nee tegen haar te zeggen. Uiteindelijk wint het bewustzijn dat het zijn huis is en wringt hij eruit dat hij het een tafel voor de zeven dwergen uit Sneeuwwitje vindt. Opgelucht haal ik adem. Lees meer

Masaï dans

Een jongensdroom wordt werkelijkheid in Tanzania

Een mannensafari naar Tanzania, het moest er gewoon van komen, uniek in de wereld. Het continent, het land, de wilde natuur, de muziek, de tribes, de rituelen, de tradities, het primitieve en meer vragen er gewoon om.
Zelf organiseer ik fantastische spirituele safari’s naar Tanzania voor mannen en vrouwen. De nadruk ligt daar op wat ik noem een geslachtsloze bevrijding van de overlevingsmechanismen in onze “mind” en terugkeer naar onze essentie. Het is daarin niet belangrijk of je een man of vrouw bent.
Maar tegelijkertijd is even waar dat het loslaten van diepgewortelde patronen, labels en verdedigingsreacties waarvan de fundamenten zijn aangeleerd in de kindertijd onmogelijk is als we niet eerst contact hebben gemaakt en volledig hebben toegelaten wat het betekent om man te zijn of vrouw te zijn in de wereld. Lees meer

leeuw en zijn harem

Kijk, daar woont een man met wel 148 vrouwen

We reden in de bus van Arusha naar Ngorongoro toen O, de Masaï jongen die ik sponsorde om leraar te worden me aanstootte en zei: “kijk eens Alina, die hutten daar tegen de berg op. Daar woont een oude man met wel 148 vrouwen”. Zijn stem klonk naar mijn idee vol ontzag en het was me niet duidelijk of dit kwam uit respect of jaloezie. Hij vertelde me dat een polygame Masaï man met veel vrouwen een rijk man was. Niet omdat hij zoveel prachtige vrouwen had maar omdat hij voldoende koeien in zijn bezit had om de bruidsschat te kunnen betalen. Ik keek naar het dorp, de tientallen hutjes dicht op elkaar en ik vroeg me af wat zich daar binnenskamers allemaal afspeelde.
Zouden die vrouwen gelukkig zijn of veel ruzie maken, verdeelt hij zijn aandacht gelijk of trekt hij bepaalde vrouwen voor? Ik durfde het O nog niet te vragen. Die avond sliep ik in het bed van een van de priesters uit het dorp, die zelf afwezig was. Lees meer

Arita Baaijens

De bergen, dat ben ik

“De woestijn had me geleerd dat er geen zelf bestaat dat de touwtjes in handen heeft, de hersenpan is een leeg canvas waarop onze gedachten een film projecteren”. Dat belooft wat, dacht ik en nieuwsgierig begon ik aan het nieuwe boek van avonturierster Arita Baaijens “Zoektocht naar het paradijs” waarin zij op zoek gaat naar Shambhala, het Boeddhistische paradijs dat volgens geschriften verborgen zou moeten liggen in het Altajgebergte dat zich uitstrekt over vier landen: Kazachstan, China, Mongolië en Rusland. Lees meer

masai ceremony

Human

Wat maakt ons menselijk? Dat is de hoofdvraag van filmmaker Yann Arthus-Bertrand in de documentaire Human. Om het antwoord hierop te vinden besteedde hij drie jaar aan het verzamelen van emotionele verhalen van meer dan 2000 mensen uit 60 verschillende landen, waarin thema’s als liefde, oorlog, homoseksualiteit, vergevingsgezindheid, familie, leven na de dood, geluk, immigratie en de zin van het leven centraal staan. Lees meer