Morani

De man die bevestiging zoekt bij z’n vrouw, vindt z’n moeder in bed

In het voorjaar van 2013 nam ik voor het eerst deel aan een mannenworkshop. M’n vrouw had me een linkje gestuurd met de opmerking: is dit niks voor jou?

Ik las: “wat betekent het om man te zijn in deze tijd? Man te zijn aan de zijde van je partner? Man te zijn van je zoon? Zoon te zijn van je vader? Man te zijn tussen de mannen? Wat is de werkelijke mannelijke identiteit?” en besefte me dat dit inderdaad iets voor mij was.

Ik was me bewust van het gemis dat m’n vrouw ervaarde. En ik wist dat er “iets” was dat tussen mij en mijn eigen mannelijkheid in stond. En het had – dat wist ik zeker – te maken met mijn eigen seksualiteit. Het idee om daar – zonder de aanwezigheid van vrouwen – aandacht aan te besteden beviel me wel, dus ik schreef me in.

Op de dag van aankomst zaten alle mannen in een cirkel, en één voor één trokken we een kaart uit een “spel” met mannenwijsheden. Ik las: “de man die bevestiging zoekt bij z’n vrouw, vindt z’n moeder in bed”. BAM. Die hakte erin. Ik wist gelijk dat ik goed zat. De spiegel was helder: ik kon zien dat ik een kinderlijke afhankelijkheid van m’n moeder meenam in m’n relatie die zich uitte door pleasegedrag en een sterke behoefte aan goedkeuring.

Lees meer

de laatste bosjesmannen

Mindfulness en stress

Statement: we zitten vol verwachtingen (illusies) over hoe het zou moeten zijn/gaan.

Stress is de spanning tussen “wat is”
En de verwachting die we koesteren over hoe het zou moeten zijn.
Geluk beleven we als het leven verloopt volgens onze verwachtingen/illusies.
Ongeluk voelen we als het leven (dan wel de ander) zich weinig aantrekt van onze verwachtingen (realiteit).

Denken in tekorten

Opgegroeid in een wereld vol verkeerde aannames en 1001 illusies, lopen we hopeloos vast. In plaats van te kijken naar onze verwachtingen projecteren we om ons heen een wereld vol tekorten. Niemand en niets voldoet aan onze vaak onzichtbare wensen en we zoeken als baby’s naar super pleasers.
Zodra je dit helder begint te zien, sla je de handen voor je mond van ontsteltenis. Dat overkwam en overkomt mij om de zoveel tijd: “ben ik er nou weer ingetrapt”. Jazeker Alina, alweer. Lees meer

Niemand thuis

Niemand thuis

“Als de westerse mens op de deur van zijn eigen huis klopt, ontdekt hij dat er niemand thuis is”.
Noam Chomsky

straatpuppies TanzaniaTwee hondjes

Onderweg naar de supermarkt, zie ik ze scharrelen met hun neusjes in een termietenheuvel. Twee hele kleine straathondjes rusteloos op zoek naar voedsel, vlak voor het hek van mijn huis. Een goedkope kunststof zak ligt vlakbij op de grond. Aiaiai denk ik, terwijl ik weet door te lopen. Ze zien er gelukkig niet slecht uit. De huid oogt gezond maar dat ze gedumpt zijn, is meteen duidelijk. Het is heel wat dat ik ben doorgelopen, gaat er verbaasd door me heen. Ben ik dat?

Terugkerend met een tas boodschappen liggen ze lief te slapen op de grote zak, waarmee ze ongetwijfeld vervoerd zijn. Gedachten over wat voor leed ze allemaal te wachten staat, buitelen door mijn mind. En het pleit is al beslecht. Even later loop ik met 2 puppies door mijn poort, een onder elke arm. Ze schrokken wakker toen ik ze in hun nek greep, probeerden te bijten, te ontsnappen, paniek in die piepjonge oogjes en trillend van angst. “No Alina, take them back” probeert Rama door de telefoon de chaos nog te keren, want ik heb al twee grote honden en twee katten, tijdgebrek en het kost wat. Hij heeft gelijk maar ik kan het niet.

puppies tanzaniaVijf weken later start de hondentraining van Sando. Hij is de trainer die ik zoek en geloof maar dat ik geluk heb met hem in Tanzania. Hij begrijpt de honden mind goed en zit vol met creatieve oplossingen om de hondjes tot fijne metgezellen en waakhonden te “programmeren”. Er wordt voornamelijk beloond. Er wordt niet geslagen en niet emotioneel afgekeurd. Een afkeuring is op een krachtige toon nee of af zeggen, meer niet. Daarna laat ik het los in de wetenschap dat het resultaat zit in de herhaling en niet in het direct gehoorzaam doen wat ik wil. Als mensen directe gehoorzaamheid verlangen van een hond, gaan ze al gauw over tot geweld (meestal slaan).
Prachtig om te zien hoe angst uit het contact gaat met de hondjes en hoe er eveneens van hun kant geen misbruik van me wordt gemaakt. Met misbruik bedoel ik dat ze lak aan mij hebben. Ik ben de baas, dat is duidelijk.

Er is geen verschil met onze eigen mind

Tja en nu komt het natuurlijk.
Er is geen verschil met onze eigen mind. Precies zo zijn ook wij vanaf het allereerste begin tot op vandaag geprogrammeerd door herhaling op herhaling. Dit is goed en dit is niet goed. Dit lijdt tot instemmende lachjes en dat tot een ontevreden trek om de mond. Dit roept waardering en trots op en dat afkeuring of negering. De herhaling van succesvolle strategieën bepaalt uiteindelijk voor het grootste gedeelte waar we ons mee identificeren en dat noemen we onze persoonlijkheid. Dat ben ik. En zodra we opeens iets totaal anders doen, worden we ongemakkelijk en roepen we direct: “dit ben ik niet. Ik weet niet wat er in me gevaren is”. Lees meer

You need to fulfill my needs

Jij moet mijn behoeften vervullen

Deze video laat een dagelijkse realiteit zien in Congo maar in Tanzania is het niet anders. Het misbruik van vrouwen stoelt op het idee dat een man zijn vrouw bezit. Kijk alsjeblieft, het is de moeite waard.

Terwijl je naar deze video kijkt, kom je mogelijk verdriet, verontwaardiging of zelfs woede tegen. Je wordt geconfronteerd met ideeën die je als idioot bestempelt. Waarschijnlijk ervaar je ook afstand omdat het gelukkig niet over jou gaat en ook niet over jouw cultuur. Dus jij en jouw cultuur zijn beter.

Zijn we echt beter?

Als je klaar bent om over je eigen gedrag in je huwelijk maar ook in je relaties met andere mensen te reflecteren, kun je erachter komen dat je bewust of onbewust verwacht dat de ander jouw behoeften vervult. Ook als je veel gevend gedrag vertoont, zul je ontdekken dat ook daarachter het idee leeft, dat andere mensen meer van je zullen houden en/of meer voor jou zullen doen en je meer zullen waarderen dan als je nemend gedrag vertoont. Veel van je emoties zijn verbonden met deze verwachtingen omdat we sterk geloven dat je van anderen afhankelijk bent voor de vervulling van je behoeften en verlangens.
We staan veraf van de ervaring dat we volwassen zijn en goed kunnen zorgen voor onze eigen behoeften. Daarom blijven we de strategieën herhalen die we als kind nodig hadden om ons van de zorg van anderen te verzekeren. We kunnen heftig huilen, schreeuwen, vechten, glad praten of urenlang argumenteren of zelfs dagenlang niets meer zeggen tegen een ander om onze zin te krijgen. Het moment waarop een ander nee zegt of onvoldoende in staat is ons te geven wat we willen, is dat heel moeilijk voor ons.
Hoe vaak verliezen we niet ons respect uit het oog, worden manipulatief of zelfs (verbaal) gewelddadig als anderen meer beschikbaar zijn voor zichzelf dan voor ons? En wat doen we niet allemaal om van die (speciale) ander een remake te maken van ons ideale plaatje, zodat deze onze verlangens beter kan gaan vervullen. Lees meer

Mindfulness lopen

lopenDe natuur in

Als ik geconfronteerd word met iets dat veel verzet in me oproept dan ga ik alleen de natuur in en ga ik mindfulness lopen. Met verzet bedoel ik dat er iets in me geraakt wordt wat spanning oproept waardoor ik in strijd ga.

Ik geef ruimte aan alle verhalen die mijn mind met me wil delen, de zorgen die erin verborgen liggen en de sprookjes die het me wijs wil maken. Het mag er helemaal zijn en ik voer een nieuwsgierige dialoog met mezelf net zolang tot alles op tafel ligt en ik voel de kern te pakken te hebben. Vervolgens kijk ik waar ik erin trap en waar het me meetrekt in een fantasie of in een angst.

 

Alle verzet laat los

Mindfulness wandel reis TanzaniaDan gebruik ik al mijn zintuigen om mezelf te laten zien wat waar is. Het lopen in de natuur maakt dat makkelijker om te doen en de realiteit stroomt via mijn zintuigen mijn innerlijke ruimte binnen. Daarbij te zijn en te blijven is een vreugde en de weg naar tevredenheid en ontspanning.

Ook alle verzet laat los want meestal blijft er niets over van dat verhaal wat zich in me bleef herhalen en me gespannen maakte. De gedachten en gevoelens kunnen hardnekkig op blijven spelen en dan loop ik als het nodig is dagenlang. Lees meer

het hart volgen in Usambara Mountains

Zorgeloosheid woont in je hart

Energie gaat waar je aandacht is. Ben je met je aandacht bij je hoofd, dan gaat je energie naar je hoofd. Ben je met je aandacht bij je hart, dan gaat je energie daar naartoe. 
Als je lange tijd met je aandacht bij je hoofd bent, dan maak je wat ik noem een groef. Dat wordt dan de plek waar je als het ware gaat wonen en waar je reacties vandaan komen. 
het hart spreekt in Tanzania

Als het lukt om lange tijd met je aandacht bij je hart te zijn dan maak je een nieuwe groef. In je hart wonen liefde, geluk, humor, speelsheid, verbinding, wijsheid, compassie, vrede, vreugde en zorgeloosheid. Kwaliteiten waar we allemaal naar verlangen maar die helaas bij de meeste mensen worden overschreven door de diep ingesleten aandacht voor het hoofd en alle zorgen die zich daar genesteld hebben.

Lees meer

persoonlijk leiderschap

Persoonlijk leiderschap, mag dat?

 “Ja Alina”: zegt vriend en gids Rama. “Als mij iets vervelends overkomt, houd ik me niet bezig met de redenen waarom, het achterom kijken naar het verleden, het klagen hierover of het beschuldigen van anderen. Ik richt me direct op de oplossing. Het is nu eenmaal al gebeurd”.

Persoonlijk leiderschap is voor mij de vaardigheid om leiding te geven aan mijn eigen brein en deze aan te sturen in de richting van mijn gewenste toekomst. Ik heb net als jij een unieke, creatieve, intelligente potentie die, mits aangesproken, een zelf drijvende kracht is in mijn persoonlijkheid. Wat mij daarbij lang in de weg zat, was de vreemde gewaarwording dat het niet echt van mezelf leek te mogen.

Mag je zomaar denken wat je wilt? Mag je tegen jezelf zeggen: “Hee zo is het wel genoeg ja, dat pad hebben we lang genoeg gelopen. Laten we eens deze kant opgaan”. Het was alsof ik mezelf niet echt bij de hand mocht nemen en het was alsof er een krachtige boodschap in me woonde die zei: je bent pas echt en authentiek als je klakkeloos je gedachten en gevoelens volgt. Het is heel lang niet in me opgekomen dat er een regisseur in mij huist.

Er is nog nooit een band geplakt door van het lek te balen

                                                                  Roel Meijvis

persoonlijk leiderschapWe volgen te vaak overtuigingen en gedachten die ons niet verder helpen. Als we erop gaan letten, gaan we merken dat we voortdurend in strijd zijn tegen hoe de dingen zijn, waardoor we chronisch ontevreden dreigen rond te lopen. Wat gebeurt er nou eigenlijk als we ermee stoppen de realiteit tegen te spreken? Ik heb ontdekt dat ik iedere keer weer nieuwe keuzes kan maken rond de dingen die me overkomen. Ik kan niet voorkomen dat me dingen overkomen, maar ik kan er wel voor kiezen de verandering die ik wens niet te verwachten van anderen of van “het leven” maar zelf verantwoordelijkheid te nemen en van daaruit keuzes te maken. Om de een of andere reden word ik hierdoor helderder, vriendelijker, zorgelozer en liefdevoller.

Lees meer

geniaal kind

Alle kinderen tot vier jaar zijn geniaal

geniaal kindAlle kinderen tot vier jaar zijn geniaal. Tegen de tijd dat zij 10 jaar zijn is nog maar 10% geniaal. En tegen de tijd dat zij 30 jaar zijn hebben we het over nog maar 2%. Dat is de confronterende, schokkende uitslag van een groot langlopend Amerikaans onderzoek.
Het is waar. Natuurlijk is het waar. Het is ongelofelijk wat we in de eerste vier jaar van ons leven allemaal leren. We leren een hele taal en soms wel twee talen zonder boeken en woordjes stampen. En we kunnen het allemaal. Ieder kind kan het. Kinderen die tijdens de lagere school nog geen tien woordjes lijken te kunnen onthouden, hebben dit ook allemaal zonder problemen gekund.

In de daaropvolgende jaren vindt er een enorme differentiatie plaats in niveaus. Plotseling zijn er kinderen die leerstoornissen hebben en bijzondere aandacht nodig hebben om zich moeizaam te ontwikkelen in de richting die wij voor hen hebben uitgestippeld. Er zijn kinderen die allerlei gedrags- en concentratiestoornissen vertonen waar we onze handen als leerkrachten vol aan hebben.

Lees meer

realiteit of illusie

Realiteit of illusie, wat kies jij?

“Reality is that which, when you stop believing in it, doesn’t go away”
Philip K. Dick

De hele dag door wordt er tegen je gepraat, duizenden boodschappen aan jou passeren in je brein/je mind. Het verloopt volkomen mechanisch en automatisch. Ze komen vanzelf op en verdwijnen ook weer vanzelf. Regelmatig op een dag blijf jij erin hangen omdat je een bepaalde gedachte die opkomt gelooft. Bam….. die heeft je te pakken. Voor mij maakt het niet uit of het een positieve gedachte is of een negatieve. Beiden hoeven niets met de realiteit te maken te hebben. Voor jou gaat het misschien vooral om de negatieve gedachten die blijven hangen, zich herhalen, direct vervelende gevoelens oproepen en neigen je leven miserabel te maken.

Lees meer

wet starling

Natuur, dat ben ikzelf

Breath in Wild life

Natuur TanzaniaDat is de naam van de safari die vrijdag start. Morgen is het weer zover en vlieg ik naar Tanzania voor een wandel natuur safari door Ngorongoro Krater Hoogland. Het vliegtuig is half leeg zag ik net bij het inchecken. Geen wonder want de weersomstandigheden van de afgelopen weken in Tanzania trekken het blik met zorgen bij iedereen open natuurlijk. Laat ik een greep doen uit het wapenarsenaal van mijn eigen mind:
* straks sta je daar met je jeep vast in de modder.
* Geen draadje blijft droog als je uren door de tropische regen strompelt naar het vuur wat ze gaan maken om jou weer wat kleur in je gezicht te geven.
* Stel je voor dat Donar met zijn donder- en bliksemkunsten begint te pronken terwijl je midden op de vlakte van Embulbul loopt?
* Oh,oh,oh zijn de wegen nog wel begaanbaar tegen de tijd dat wij daar zijn?
* En die kou bij Bulati? Daar helpt geen thermo ondergoed bij in je donzen slaapzak. De ijzige wind waait door je heen op die open kraterrand. Het is niet te harden. Je gaat de hele nacht rillend wakker liggen en je wordt vast ziek.
* Mijn God, jij loopt weer vooraan hoor als het om afzien gaat.
* De landcruiser gaat aan gort en eruit zien als een toegetakelde ford focus. Dag winst.
* Mijn reizigers gaan steen en been klagen. Dat mag jij weer allemaal incasseren. Zucht.

Lees meer